Un étranger dans son propre pays


Les Juifs sont considérés d’abord en tant que Juifs et après en tant qu’Allemand, raconte un exilé allemand

Extrait : Un exilé allemand explique pourquoi les Juifs sont considérés dans son pays natal d’abord en tant que Juifs et ensuite en tant qu’allemand, voire pas du tout.

En décembre dernier à Berlin, au cours de la fête juive des Lumières, une énorme Hannoukkia a été suspendue à la porte de Brandebourg, juste à côté des décorations de Noël. Elle a entraîné des réflexions sur le sens profond de sa présence publique : était-ce un signe de la normalisation de l’existence juive allemande, près de 70 ans après la Shoah ? Ou bien, compte tenu de la taille de la Hannoukkia par rapport à la communauté juive locale plutôt modeste, cela n’est-t-il pas simplement venu prouver le contraire ? Peut-être que sa présence de premier plan atteste seulement que l’ouverture d’esprit de Berlin est ce qui y attire autant de touristes juifs et un nombre croissant d’Israéliens ? Qu’en est-il du reste de la République fédérale d’Allemagne, avec ses nombreuses petites et moyennes villes, où pas mal de gens n’ont jamais rencontré un Juif ?

Un nouveau livre écrit par un jeune allemand vivant à New York aborde toutes ces questions, mais pas dans sa langue maternelle. Dans « Stranger in My Own Country : une famille juive dans l’Allemagne moderne », Yascha Mounk raconte en anglais ses années de formation dans un pays où il a souvent été difficile pour lui de ressentir à quoi il appartenait. Quand il mentionnait qu’il était Juif, certains faisaient des blagues antisémites ou parlaient de la supériorité de la race aryenne. D’autres, en espérant sincèrement expier le passé, l’ont adulé avec une convivialité forcée qu’il a trouvé tout aussi aliénante.

Dans son livre, le jeune homme de 31 ans, étudiant de doctorat en sciences politiques à Harvard, explique pourquoi il n’est pas resté dans son pays d’origine, tout en abordant un problème beaucoup plus vaste : la façon dont les Allemands d’après-guerre traitent de la Shoah.

Environ 500.000 Juifs vivaient en Allemagne lorsque Hitler est arrivé au pouvoir en 1933. A la fin de la Seconde Guerre mondiale, seuls 15 000 sont restés sur le territoire allemand. Beaucoup d’entre eux ont prévu d’émigrer, mais ont fini par rester – bien que leurs valises fussent prêtes pendant une longue période. Ils ont été rejoints par des Juifs qui avaient fui le Troisième Reich et qui sont retournés en Allemagne pour construire une nouvelle et meilleure société. D’autres, libérés des camps de concentration, mais sans maison dans laquelle ils pouvaient revenir, se sont installés temporairement dans des camps de “personnes déplacées”, puis – davantage par la loi de la gravité que par une décision consciente – sont restés.

En Allemagne de l’Ouest, le phénomène a augmenté rapidement, plus de Juifs sont venus comme hommes d’affaires, artistes ou réfugiés – surtout après la chute de l’Union soviétique, lorsque des dizaines de milliers ont été encouragés à déménager.

Aujourd’hui, plus de 100.000 Juifs vivent dans la République fédérale.

Né en 1982, Mounk raconte son enfance généralement heureuse dans la ville de Laupheim, où sa mère et lui étaient les seuls Juifs, après que l’ancienne communauté juive a été anéantie sous le régime nazi. Plus tard, il a déménagé à des endroits comme Munich, Fribourg et Karlsruhe. Il « était un fervent partisan de l’équipe nationale de football et rêvait de se présenter pour le Bundestag. »

L’identité juive de sa famille (ses parents sont venus de Pologne) n’a jamais été forte. Il n’a pas été circoncis ni célébré sa bar-mitsva. Pourtant, à mesure qu’il grandissait, dit-il, il se sentait de plus en plus Juif – et de moins en moins Allemand. C’était comme un jeu à somme nulle qui ne vous permet pas d’être les deux à la fois, en même temps.

– Pourquoi un livre en anglais aujourd’hui ?

« Il a beaucoup à voir avec la complexité de ces débats qui sont toujours d’actualité en Allemagne. Quand j’ai commencé à réfléchir à ces sujets et que je voulais écrire en allemand, j’ai trouvé que j’étais trop à l’écoute des tonalités fines de ce débat. J’étais très inquiet du fait que ma critique du Juif allemand puisse être récupérée par les mauvaises personnes, et que si je critiquais un Allemand, les gens pourraient penser que je suis encore un autre Juif essayant d’utiliser son statut de victime pour obtenir un avantage, ou quelque chose comme ça. Pour un public américain je me suis trouvé beaucoup plus libre non seulement d’écrire ce que je pense vraiment, mais aussi de comprendre ce que je crois effectivement. »

– Comment voyez-vous votre patrie aujourd’hui?

« À bien des égards, l’Allemagne est un pays merveilleux. Elle est libérale, pacifique, et, bien sûr, a réussi économiquement. Étonnamment, c’est le seul pays européen avec un système de représentation proportionnelle qui ne dispose pas d’un parti populiste de droite au parlement. Par ailleurs, l’image que l’Allemagne a à travers le monde, y compris aux États-Unis, est parfois un peu trop teintée de rose. Le pays est toujours dominé par une compréhension assez mono-ethnique et mono-culturelle de ce qui fait un vrai Allemand. Dès que vous mentionnez que vous êtes Juif, ils vous voient comme un Juif d’abord et un Allemand ensuite, voire pas du tout. Ce n’est bien sûr pas seulement un problème pour les Juifs vivant en Allemagne, mais aussi pour les immigrés turcs, pour ne pas mentionner les immigrants en provenance d’Afrique ou d’Asie. »

– Et que dire de la façon dont l’Allemagne traite avec son passé ?

« En fait, c’est un pays présenté comme modèle. Contrairement à l’Autriche, où les gens ont affirmé qu’ils étaient les premières victimes d’Hitler, ou au Japon, où le Premier ministre va encore au sanctuaire qui honore l’armée, l’Allemagne, en revanche, est considéré comme le pays qui a fait face à son passé, qui a des monuments publics dans toutes les rues de Berlin … et il y a une grande part de vérité dans tout cela. Mais je perçois aussi un nouveau moment, ce désir d’une « Schlussstrich”, qui signifie l’envie de tirer un trait et de laisser le passé derrière soi, une sorte d’attitude passive-agressive de “assez, c’est assez : nous avons été désolés si longtemps et maintenant il est temps de nous affirmer à nouveau. »

– Mais ce débat a commencé dans les années 1990. On peut dire qu’il n’y a rien de vraiment nouveau ?

« Je dirais qu’il a atteint un niveau élevé. Un exemple en est la récente mini-série allemande qui avait attiré un grand nombre de téléspectateurs. Elle s’appelle « Unsere Mutter, unsere Väter » ( nos mères, nos pères) et raconte l’histoire de quatre jeunes Allemands et un Juif au cours de la période nazie. Le message sous-jacent était : « Ils ont tous fait assez de mauvaises choses à différents moments de leur vie de toute évidence, la Shoah était horrible, mais à la fin, tout le monde avait sa propre situation à laquelle il est difficile de faire face, et il est vraiment temps de cesser de blâmer nos grands-parents pour ce qu’ils ont fait. » En fin de compte, le message implicite était : allez et parlez à votre grand-père, peut-être que vous arriverez à comprendre que c’était un chic type. »

– Pour beaucoup, en particulier les jeunes Israéliens, Berlin est devenue une destination de rêve. Se font-ils des illusions sur la réalité, ou ne sont-ils tout simplement pas intéressés par ces débats ?

« Cela dépend de la question. L’Allemagne, et pas seulement à Berlin, est-il un endroit où les Juifs peuvent aller vivre une vie heureuse et avoir beaucoup d’opportunités? Bien sûr. Mais est-il possible d’appartenir vraiment à la société en tant que Juif, de se sentir vraiment à la maison là-bas comme cela est est le cas aux Etats-Unis ? Les visiteurs qui s’y installent pour une période de temps limitée peuvent ne pas être adaptés aux tons raffinés de la société. Mais être Juif en Allemagne aujourd’hui vous définit encore, d’une certaine façon. »

– Cette difficulté d’appartenance est-elle partagée par d’autres groupes minoritaires aussi? Comment décririez-vous la relation entre les Musulmans et les Juifs en Allemagne ?

« Il y a plusieurs dimensions à cela. Évidemment, le conflit au Moyen-Orient crée un potentiel pour de vraies tensions. C’est ce qui se passe en France, à un certain degré. C’est vrai qu’il y a des Musulmans en Allemagne qui sont antisémites, tout comme il est vrai qu’il y a des Juifs en Allemagne qui sont plutôt islamophobes. Mais la chose importante est que, au plus haut niveau, les deux groupes ont jusqu’à présent été conscients qu’ils ont des intérêts communs.

C’est afin de pouvoir vraiment faire partie de cette société que le concept de ce que signifie être Allemand doit changer. Récemment, il y a eu des tentatives par des politiciens de droite et des écrivains juifs de se coopter pour être autorisés à critiquer les Musulmans plus facilement. Comme Thilo Sarrazin qui parle de la façon intelligente dont les Juifs, ou d’autres, aiment invoquer les racines judéo-chrétiennes de l’Allemagne. Il y a un réel danger que les Juifs soient cooptés par cette rhétorique, mais jusqu’à présent, cela n’a pas été le cas.  »

Gisela Dachs est journaliste et auteure à Tel Aviv. Elle travaille depuis 1994 comme correspondante de l’hebdomadaire allemand DIE ZEIT et d’autres publications en Europe.

http://www.i24news.tv/fr/actu/culture/140207-un-etranger-dans-son-propre-pays

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